Третичный период

Термин третичный период — является широко используемым, но устаревшим. Охватывал промежуток времени от мел-палеогенового вымирания (примерно 66 млн лет назад) до начала последнего ледникового периода (около 1,8 млн лет назад). Считался одним из двух геологических периодов кайнозойской эры. Временной промежуток, охватываемый третичным периодом, не имеет точного эквивалента в текущей геологической системе времени, но по сути это объединенные периоды палеогена и неогена, которые неофициально называются нижним третичным и верхним третичным, соответственно.

Третичный период 1

Термин «третичный» впервые использовал Джованни Ардуино в середине 18 века. Он классифицировал геологическое время на примитивные периоды на основе наблюдений за геологией в северной Италии. Исходя из картины мира, какой её видели люди того времени, в 1759 году он предлагает деление геологической истории Земли на четыре периода.
Первичный – к которому относятся горные породы, сформировавшиеся до Потопа.
Вторичный – во время которого на породы оказывалось воздействие водной стихии (Потопа, конечно).
Третичный – с горными породами, возникшими уже после Потопа.
Четвертичный – практически современность, объединяющий молодые вулканические породы и почву.

В первой половине третичного периода — больше известной как палеоген — материки практически заняли свое нынешнее положение, хотя, впрочем, Австралия еще формировалась как остров-материк, а между Северной и Южной Америкой простиралось море.

К началу третичного периода млекопитающие существовали уже по меньшей мере 150 миллионов лет, при том что наиболее прогрессивными из них были представители двух групп — плацентарные и сумчатые. Однако за долгую историю своего существования ни те, ни другие так и не заняли главенствующего положения в животном мире. Размерами они были с современных мышей или полевок и вели ночной образ жизни. Большинство из них питались насекомыми, земляными червями и прочей мелкой живностью, хватая ее своими хоть и мелкими, но острыми зубами. По исчезновении динозавров и представителей других многочисленных групп животных перед млекопитающими открылись новые, поистине невероятные жизненные возможности. В самом деле, поскольку практически все крупные растительноядные мало-помалу вымерли, неисчерпаемый источник пищи остался почти нетронутым. Да и крупные плотоядные к тому времени полностью вымерли. Так млекопитающие выдвинулись на новую ступень эволюции, совершив доселе невиданный прорыв вперед.

Сумчатые плотоядные были главными хищниками в Австралии и Южной Америке, а члены другой группы плацентарных хищников, или плотоядных, заняли главенствующее положение в других частях света. В число хищников начала третичного периода входили и предки членов всех основных семейств млекопитающих-охотников, включая кошачьих, собачьих и куньих.

Пресмыкающиеся и птицы

Помимо млекопитающих, в катаклизме мелового периода, не пощадившем динозавров, выжили и другие позвоночные, и среди них — пресмыкающиеся: ящерицы и змеи, черепахи и великаны крокодилы. Большинство крокодилов остались в своей прежней среде обитания, а некоторые, такие, как пристихампус, перебрались на сушу, превратившись в грозных хищников, — они довольно быстро передвигались на мощных лапах, увенчанных копытообразными когтями. Что касается птиц, то с исчезновением птерозавров, они лишились основных соперников в борьбе за рыбу. А на суше, после того как вымерли их ближайшие родственники — хищные тероподы, перед птицами освободились обширные жизненные пространства. Так возникли гигантские бескрылые хищные птицы — они загоняли других животных и разрывали их на части своими мощными клювами.

К числу самых известных представителей бескрылых хищников принадлежали диатримы были — они обитали в Северной Америке и Европе около 50 миллионов лет назад. Ростом диатримы были были под 2м и питались млекопитающими, однако после того, как хищные млекопитающие заметно подросли и распространились, диатримы постепенно вымерли. Впрочем, похожие на них птицы просуществовали чуть дольше в Южной Америке — скорее всего потому, что на этом островном материке, отрезанном от остального мира, крупных хищных млекопитающих было не так уж много.

Возрождение растительноядных

Насекомоядным млекопитающим было куда труднее перейти на растительную пищу, чем охотиться на более крупную добычу. Постепенно у них увеличились резцы, а коренные зубы уменьшились. Но самое важное — у бывших насекомоядных сформировалась сложная пищеварительная система, пополнявшаяся симбиотическими микроорганизмами, облегчавшими процесс переваривания пищи. У многих таких животных лапы увеличились, и на них появились копыта — значит, главным средством самозащиты этих животных было бегство.

В течение первой половины третичного периода в разных частях света получили развитие несколько групп копытных плацентарных млекопитающих. В эти группы входили ранние предки современных слонов, и также тапиров и носорогов. Лошади появились в северном полушарии, впрочем, у них были двойники — литоптерны, обитавшие в полной изоляции в Южной Америке. Самыми крупными из новоиспеченных растительноядных, очевидно, были бронтотерии: выглядели они как громадные носороги, с головными уплощенными, как щит, рогами. Крупнейшие из бронтотерий обитали в Северной Америке; у них имелись разветвленные рога, а сами животные весили больше 2 тонн.

Конец третичного периода

Вторая половина третичного периода — или неоген — началась около 23 миллионов лет назад. После великой «меловой катастрофы» животный и растительный мир Земли Земли значительно изменился. Млекопитающие процветали и становились все более многообразными, особенно после того, как климат стал прохладнее и суше. Континенты снова стали сближаться, а в конце третичного периода в западном полушарии произошло поистине грандиозное геологическое событие: Северная и Южная Америка соединились узким перешейком.

Разделение и соединение континентов

Первые сумчатые млекопитающие возникли в конце мелового периода, когда континенты большей частью еще были соединены друг с другом. И, судя по остаткам, животные эти распространились не только в Европе, Северной Америке, но и в третичный период перебрались в Австралию. Сумчатые и плацентарные сосуществовали бок о бок, но в своем развитии больше преуспели сумчатые. Однако в третичный период началось великое движение континентов — оно повлекло за собой столь же великие перемены и в жизни этих двух групп млекопитающих. Часть континентов разошлись, и каждый «увлек» за собой «своих» животных.

В результате сумчатые исчезли из Европы и Северной Америки, но сохранились в Южной Америке и Австралии, представлявшими собой тогда два изолированных континента. Австралия знаменита своими сумчатыми и сегодня, а Южная Америка изобиловала ими в третичный период: в то время там обитали и опоссумы — похожие на грызунов древесные насекомоядные животные, — и сухопутные хищники, похожие на гиен и медведей.

В Австралии сумчатые пребывали в полной изоляции до прихода туда людей, а они появились там, очевидно, 60 тысяч лет назад. Плацентарных млекопитающих в Австралии не было, а значит, у сумчатых не было и конкурентов, и они оказались в весьма благоприятных условиях для своей эволюции. А в Южной Америке меж тем дела обстояли несколько иначе, поскольку на этом континенте существовали и плацентарные млекопитающие. Однако благодаря «мосту», воссоединившему в конце третичного периода Северную и Южную Америку, вследствие чего образовалась Центральная Америка, млекопитающие обоих континентов перемешались. Так, часть южноамериканских сумчатых, в частности опоссумы, распространились севернее, а на юг двинулись копытные млекопитающие, такие, как лошади и олени, — они-то и составили жестокую конкуренцию некоторым местным сумчатым животным.

С деревьев на Землю

Конец третичного периода ознаменовался важными событиями в эволюции приматов, живших на деревьях. Остатки ранних приматов относятся ко второй половине мелового периода. А ископаемые скелеты предков современных обезьян относятся к началу третичного периода. У приматов имелись хорошо развитые передние лапы, выполнявшие хватательную функцию, а также направленные вперед глаза и крупный мозг, благодаря чему они прекрасно соразмеряли расстояния, когда прыгали с ветки на ветку. В течение третичного периода приматы обеих Америк обитали в лесу, как, впрочем, и в наши дни. А в Европе, Африке и Азии их сородичи все больше приспосабливались к жизни на земле, — очевидно, вследствие того, что леса там постепенно уступали место обширным лугам и степям. В число наземных приматов входили предки современных бабуинов, а также гоминиды — дальние родственники нынешних шимпанзе, горилл, да и нас с вами. В отличие от других обезьян, у гоминид не было хвостов, и, похоже они свободно стояли на задних лапах, чтобы легче было озираться по сторонам. В вертикальной стойке у них оставались свободными «руки», которыми они не только собирали корм, но и даже изготавливали орудия. И это стало их главным преимуществом, повлиявшим на дальнейший ход истории животного мира так, как, пожалуй, ничто другое.

Новая классификация

Всему этому разброду и безобразию был положен конец в 1841 году. Джон Филлипс, профессор Оксфордского университета, разрабатывает новую периодизацию геологических эпох, обобщая весь имеющийся опыт. Вместо морально устаревшей «потопной» схемы он предлагает новую, которая используется до сих пор.

Геологическая история делится на три большие эры: Эра древней жизни, Средней жизни и Новой жизни. То есть, всем знакомые Палеозой, Мезозой и Кайнозой. И для каждой эры устанавливается периодизация из знакомых нам геологических эпох. А где же протерозой, архей и прочий докембрий? А их нет. В XIX веке не умели находить следы живых существ в древних горных породах, по традиции именовавшихся «первичными». Период до палеозоя считался по большей части безжизненным.

Третичный период 2

Использованный источник http://dinozavrikus.ru/tretichnyj-period

Поделиться этой записью

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.